在曼联与利物浦的英超双红会之前,红魔U23先在安菲尔德为师兄们开了个好头,2-1击败利物浦,又是一场逆转。

本场曼联二队直到第80分钟依然落后,下半场开始不久,利物浦凭借亚当·刘易斯一记边线附近的直接任意球神奇破门,1-0领先到80分钟。

此时小红魔的反攻才正式拉开序幕。首先是边后卫乔·莱利中场带球到禁区前一脚弧线球破门,扳平了比分。

有趣的是,曼联的青训主管竟曾是一名利物浦球迷!这看似荒诞的一幕,两年前在曼联名宿麦克莱尔离队后成为了现实。俱乐部秘书约翰·亚历山大被赶鸭上架地任命为青训临时负责人,而他就是一名利物浦人,是利物浦球员特伦特·亚历山大-阿诺德的叔叔。

「俱乐部第二重要的职位,竟然由秘书兼任。」曼联著名的球迷杂志《Red Issue》当时就吐槽说。结果,不难想象。

老亚历山大和曼联技术总监约翰·穆托夫掌管曼联青训营的2015/16赛季,阿诺德正在利物浦的青训体系追求晋升。而那个赛季,是曼联U18噩梦般的一年,球队打出了惊人的12连败,其中第一场就是0-4不敌利物浦U18,期间也在青年足总杯第三轮1-5惨遭切尔西屠杀。最终,曼城排名第一,埃弗顿第二,利物浦第三,而曼联,不提也罢……

近年来,曼彻斯特最好的青训营已经不是卡林顿,曼城豪掷重金打造了新的青训体系,2亿英镑建立的青训营吸引了诸多目光。他们希望一举改变「土豪」身份,通过青训建立自己的底蕴和历史。

曼城青训的势头是如此凶猛,以至于有一个对手甚至准备在打曼城青年队时轮休天才球员,避免他们被对手看中。2014年至今,曼城只有今年没能打进青年足总杯决赛。而曼联,也「沾了光」,成为蓝月亮青训的布景板,主要亮相场合有两种:其一,曼联球员把孩子送到曼城青训营训练;第二,曼联青年队惨败于曼城脚下。

曼城和利物浦青训是如此强势,以至于他们2015年甚至希望挖走曼联的青训天才卡勒姆·格里宾。不过,格里宾毕竟是曼联球迷,那个夏天他决定与红魔续约,如今19岁的他刚从伤病中恢复,能否实现曼联青训对他的期望还有待观察。

但曼联青训当时是如此弱势,以至于当时一名小将的父母甚至觉得加盟英甲罗奇代尔的前途都比留在曼联更好。那些年,曼联的青训非但未能涌现如92班的批量成功例子,甚至单个成功的青训也不多见。本可为曼联青训正名的博格巴,因为不满弗爵不肯在他18岁时就用他,出走尤文。

2014/15赛季曼联的青训球员名单中有拉什福德和图安泽比,但也有吉米·邓恩、奥利·伯恩、特拉维斯·约翰逊、泰勒·雷德等球员,如今他们都已经不在曼联。英国《曼彻斯特晚报》评价说,那时曼联青训的门槛太低。

尽管如此,范加尔依然能从中找到有用的球员,这不仅有他判断能力的优势,更要看运气。范厨师执教期间,曼联共有14名青训球员获得处子秀机会,其中拉什福德、林加德、门萨在曼联可能很有未来,杰克逊等恐怕也只是昙花一现。范厨师使用的新秀中,共有7人最多上场两次。

那段时间曼联的青训低迷,仍在影响如今的U23预备队。在逆转利物浦之前,他们过去17场比赛只拿下2场,在只剩5场比赛的情况下距离保级区还有8分差距。自从功勋教练沃伦·乔伊斯离开后,曼联预备队就一蹶不振。原因很多方面,首先,穆帅不喜欢把一线队球员下放预备队比赛;其次,詹姆斯·威尔逊、米切尔和威尔洛克等U23适龄球员都被出租,曼联的U23里使用的是大量U18球员。

在拉什福德因为马夏尔受伤而得到欧联杯出战中日德兰的难得良机时,尼基·巴特已经走马上任,成为曼联俱乐部的新任青训总监。曼联罕有地在当地时间午夜官宣此事,巴特上任时,距离麦克莱尔离任已经足足354天。

作为92班成员,巴特打算复兴俱乐部著名的青训名声。他首先接受了吐槽过青训的《Red Issue》杂志的专访,并且宣布重新参加2015年退出的北爱尔兰青年赛事「牛奶杯」,巴特和小贝、斯科尔斯们当年都踢过这项赛事。

巴特还提醒人们:曼联要在最高处发声,意思是只有青训球员进入一线队才是成功的唯一标准。而曼联的拉什福德,上赛季在曼彻斯特德比先发,曼联每场一线队比赛都必有青训球员进入18人名单,曼城、利物浦和切尔西,都没能做到。

曼联主帅穆里尼奥将预备队以下的球队都定位为「巴特的球队」,他们本赛季战绩喜忧参半。除了预备队连败垫底,曼联U18在青年足总杯第一轮就爆冷被淘汰,已经连续三年一轮游;上个月,杰拉德率领的利物浦U19又在欧洲青年联赛淘汰了曼联U19。不过,在联赛制的U18联赛中,曼联稳居第一,领先利物浦4分。

在曼联U18,有安赫尔·戈麦斯、塔希提·庄,他们一个17岁、一个18岁,但已经进入U23。虽然提拔到预备队后输球居多,但18岁的塔希提·庄已经吸引了英国足坛的关注,穆帅也在看了他在一线队的训练后,亲自到老特拉福德考察曼联U23跟热刺的比赛,球队输了,但小庄又进了球。

曼联U18在联赛中打入了16场比赛打入46球,场均接近3球。上轮小红魔4-1大胜埃弗顿,戈麦斯和庄甚至没有登场。带领曼联U18青年军的,是基朗·麦肯纳,他上赛季从热刺来投,取代保罗·麦克吉尼斯。后者是前曼联主帅麦克吉尼斯的儿子,崇尚「无为而治」的带队理念;北爱尔兰人麦肯纳跟他截然相反,崇尚纪律,就像穆帅,因此他的方法最初曾让曼联小将们感到「震惊」。

按知情者描述,麦肯纳的训练方法「严格而公正」,他希望让曼联的小球员们秩序井然。而在去年,麦肯纳的孩子诞生后,他的管理手法比过去又增加一丝「伯父般的慈祥」。例如上赛季末的曼联俱乐部颁奖典礼上,戈麦斯拿到代表最佳新秀的「吉米·墨菲奖」之后,接受曼联电视台采访略显紧张,麦肯纳就坐到他身边,指导他、帮助他。经常观看曼联青年队比赛的人觉得,在他的带领下,如今曼联U18更有组织。

巴特执掌曼联青训营后,招募新秀的手段也更加激进,过去两年,曼联从海外签下塔希提·庄、李·奥康纳、尼桑·布尔卡特、约书亚·博胡伊、米伦·巴亚斯等小将。去年夏天,曼联击败尤文得到巴黎圣日耳曼的「新博格巴」特拉奥雷等十余名十六七岁的潜力小将。

如今,许多曼联新秀已经被穆帅招入一线队训练,除了曼联球迷也熟悉的戈麦斯、庄、格里宾等,还有博胡伊等名气不大的青训球员,最迟下赛季,后者就很可能进入U23踢球。上个月,英格兰U17也征召了曼联的梅森·格林伍德、吉米·加纳和伊森·莱尔德入队。

对青训而言,最大的成功莫过于把他们送入本队一线队,其次是让他们成为成功的职业球员,成绩只是次要指标。

放眼英超,到处都有曼联的青训球员,莱斯特城能够夺冠,也要感谢曼联青训培养的「喝水哥」德林沃特和丹尼·辛普森的贡献,前者如今已经效力切尔西。英超还有不少俱乐部队长都是曼联青训,如埃文斯、弗莱彻、肖克罗斯等。

埃德·伍德沃德执掌曼联至今,出售维尔贝克、麦克奈尔、唐纳德·勒夫、布莱克特和贾努扎伊等曼联青训球员,收入已有三四千万镑。今夏,如果卖掉威尔逊、杰克逊、约翰斯通等一批青训毕业生,收入可轻易超过1000万镑,其中,租借给维拉的门将约翰斯通是历史上最年长而尚未代表曼联一线队上阵的青训球员,已经25岁,曼联为他标价650万镑左右。

在曼联的卡林顿训练基地青训营中的墙壁上,一个真人大小的拉什福德庆祝绝杀曼城海报已经在穆帅的授意下张贴起来。拉师傅如今是戈麦斯、塔希提·庄们的奋斗目标。曼联的另一青训产品林加德,在备受不看好的环境下,也把「大英帝星」的绰号从嘲讽变成了赞美。

其中,林加德的经历更值得注意。他跟博格巴一样,是曼联2011年夺取青年足总杯的U18青年队一员。那支球队的明星是博格巴、拉威尔·莫里森、通尼克里夫和基恩兄弟,在决赛击败谢菲联的第二回合,林加德未能先发。但他的经历告诉人们,笑到最后的才是成功。

在范加尔被迫启用拉什福德却大获成功之后,曼联集团总经理理查德·阿诺德说:「我真为年轻球员感到激动。我想今年的故事告诉你我们青训体系及其运作模式的成功,你看到我们培养出的那些年轻球员。看到一名青训小将进球,有一大批人会感动落泪,那是我们俱乐部的一个重要部分,我们着眼于未来。」

这并不夸张,回想马凯达为曼联3-2绝杀维拉后,他父亲在场边的表情就仿佛他的儿子打入了可以媲美索尔斯克亚欧冠绝杀的曼联历史上最经典的「弗爵时间」入球一样。不过,这番话至少说明,无论是否着眼于商业角度,曼联高层也看重青训。

在卡林顿,无论是有意或者巧合,从青训营有一条路可以直通曼联一线队更衣室。

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