换上新教练,引进更多多功能的成员加入,开季至今的奇才跌破众人眼镜,一跃成为东部不可忽视的存在,一度三连胜让他们锐不可挡,5胜1负的成绩,写下队史自2005-06赛季以来开季新高的纪录,但随后的二连败,却又让气焰平息,多个原因的连锁,让他们不得不面对与改善,将会是奇才挑战季后赛的考验。

奇才疲软的防守一直是他们给外界的深刻印象,这不但不是刻板印象,也实实在在反映于数据上,2020-21赛季对手平均的外线%,是联盟第三高的成绩。

奇才在过去几季的防守确实都是其罩门,锋线球员的深度及能力不足,特洛伊·小布朗、伊萨克·邦加等球员的3D实验彻底失败,缺少稳定外线贡献以及防守经验,让他们难以在辅佐与衔接前后场的防守上,担当重要角色,后场球员因为其身材劣势跟大部分的重心都得摆在进攻端上,加上禁区球员的护筐技巧跟协防能力有限,与其去照顾有一搭没一搭的防守,不如将全部体力放在进攻上,也造就了过去两季奇才成为联盟顶级的进攻大队,但事实证明,光只有进攻,就算挤进了季后赛,最终还是会被轻松淘汰。

所以奇才季前找来了专长于执教球队防守的小韦斯·昂塞尔德,企图让疲软已久的团队防守做改变,就连训练营的重点,也是以防守80比进攻20的比例去调整,必须长时间去把防守观点植入所有球员心中,反观进攻文化已经深植于奇才的球队骨干中,不需要再做过多的额外加强,不过要改善长期以来诟病的防守,确实不好处理,奇才虽然在休赛季运用威斯布鲁克的交易,换来一大批经验丰富的角色球员,但当新面孔越多,也需要更多时间进行磨合。

开季三场也表现出,奇才确实在磨合上出现了不少麻烦,第二场对上步行者的比赛中,全然舍弃阵地防守,走回过去跑轰的快节奏,与步行者拼出了135比134的大比分,第三场的篮网战中更明显,原本上赛季交手,篮网也是跟奇才差不多,以进攻取代防守,企图用进攻轰垮对手,但这季他们也悄悄地改变自己,开始加强对外围防守压迫,后续的换位跟转移虽然还有进步空间,但至少不会在球流动过后就找不到自己该防守的对手。

反倒是奇才防守几乎没有太多进步,依旧是第一下可以对位到各自的指定球员,但只要篮网想办法做好卡位掩护,让帕蒂·米尔斯或是乔·哈里斯在场上到处跑,奇才便完全不知道要干什么,外围漏洞跟过去完成如出一辙,好几次让给篮网轻松出手,要不就慢半拍后的过度补防,完全放空禁区,甚至在第四节放任好几球给乔·哈里斯在45度出手,种种的表现,仿佛季前所做努力都不存在。

截至目前奇才平均只让对手在三分线%,分别是联盟第二跟第四好的成绩,不只是出手数不多,连带命中率也下降不少,平均得分则只有27.2分,是仅次于爵士,联盟第二好的排名,奇才在外围防守的干扰次数也是联盟前段班的成绩,过去两个赛季奇才在外围防守的干扰次数一直都是联盟垫底,说到底也是因为众球员的防守能力不足,所以干脆舍弃防守,如今加入了两名球员,库兹马跟KCP,他们俩也是奇才能够改善外围防守的原因之一。

过去库兹马在湖人被人诟病的因素一直以来都在他的进攻手感,时而火烫时而冷感,但在防守层面,在湖人的最后两季改头换面,一跃成为湖人最棒的防守者之一,到了奇才之后,他的防守能力也没有因此而退步,八村垒尚未归队,给予他担当先发大前锋的重责大任,虽然进攻手感依旧不稳定,但防守已经是奇才不可或缺的重要人才。

库兹马平均可以让对手三分球命中率下降7.4%,而他对位过的球员不乏是联盟顶尖的侧翼球员,包含了杰森·塔图姆跟凯文·杜兰特,甚至不时要换防到后场去面对速度更快的球员,但库兹马的防守卖点就是他全场大范围的防守距离,在老鹰的比赛中,一度被委任去对位特雷·杨,以防他运用刁钻的切入破坏外围防线,确实也收到良好成效,跟特雷·杨对位时他的进攻多半只是跟队友搭配挡拆为主,很难施展出个人单打。

KCP平均可以让对手三分球命中率下降4.8%,整体命中率也能下降4.8%,目前他是奇才先发不可撼动的小前锋,可以说是自奥托·波特以来,最好的3D球员,他与库兹马两人目前都是首发上场,给予了奇才极大的防守自信,KCP可以去协助大伤刚复出的斯宾塞·丁维迪,跟他换位去防守速度更快或是爆发力更强的后卫,避免当家主控后继无力,库兹马的大范围防守,也能主动去换防后场,甚至去帮忙协防对位那些会拉开空间的长人。

除此之外,上赛季重点培养的侧翼德尼·阿夫迪亚,虽然被挤到板凳之中,也离控球核心的选秀模板相去甚远,但他针对板凳外围防守跟干扰也贡献了相当多的心力,平均可以让对手三分线%的命中率,高居奇才板凳之首的成绩,且他也会从旁辅助防守技巧不足的戴维斯·贝尔坦斯,避免对手针对他来弱点破坏,不过遇到顶尖的首发球员,德尼·阿夫迪亚不免还是得交上学费。

虽然开季到现在样本数还不多,但奇才在外围的防守确实也开始改善的迹象,目前三分线的防守成绩也暂居联盟前段班,不过仅仅只有改善外围仍不够,另一项问题也严重影响奇才的未来发展。

截至目前奇才的禁区平均失分是51.2分,是联盟第4差的成绩,仅次于湖人、马刺以及国王,更夸张的是,主场禁区失分高达57.5分,是联盟最差的,上赛季的禁区失分虽然有48.4分,但仍排在联盟中段的成绩,开季至今最高的单场禁区失分,是在开季第六场主场迎接凯尔特人的66分。

撇除托马斯·布莱恩特还在为12月回归而努力中,奇才目前能在主力轮换上场的五号位球员,只有丹尼尔·加福德跟蒙特雷斯·哈雷尔。

日前奇才和丹尼尔·加福德续约一份三年4020万的合约,正式宣告未来禁区会以他为核心,丹尼尔·加福德的防守卖点在于他劲爆的体能跟活动力,可供他在禁区范围内的快速移动,其火锅技巧也是联盟中前段班,上个赛季平均可以交出1.51个盖帽,排名第9位,这个赛季目前则是1.83个,排名第8位,但麻烦的是,丹尼尔·加福德过多的防守动作,让他容易吃上打手犯规,以至于犯规累积过快,截止加入奇才到目前,他还没有单场打球超过30分钟,取而代之会让蒙特雷斯·哈雷尔顶上更多上场时间。

蒙特雷斯·哈雷尔相比于丹尼尔·加福德,强项在他的禁区单打跟面筐进攻,目前场均18.1分是奇才第二高的球员,86%的出手都是在禁区内,要到罚球的次数是奇才球员中最多,平均有6.8次,进攻端的蒙特雷斯·哈雷尔可说是奇才这几年来最强的一名球员,不管是要位单打还是无球接应,若不是遇到顶尖的长人,很难有办法限制住蒙特雷斯·哈雷尔,可惜进攻之外,他的防守能力却是奇才在禁区的烦恼。

身高仅201公分,以一名五号位球员来说偏矮许多,甚至连八村垒、库兹马和戴维斯·贝尔坦斯等人都比他高不少,而且蒙特雷斯·哈雷尔的机动性不如丹尼尔·加福德迅速,虽然身材厚实,第一下对位还能用身体扛住,但若遇到会进行挡拆搭配的长人,被拉出去之后,一旦错位到速度更快的后卫切入,蒙特雷斯·哈雷尔往往都会成为被攻击的对象,甚至遇到挡拆后会投外线的长人,像是迈尔斯·特纳,蒙特雷斯·哈雷尔也很难第一时间补防到位,加上他的无球防守视野相当差,只要有办法将他拉出禁区,禁区很容易呈现真空状态,如此一来要开后门还是无球切入都相当简单,这也是导致奇才禁区失分太高的原因之一。

但奇才也不能完全弃用蒙特雷斯·哈雷尔,他在进攻端的贡献无人可以补上,丹尼尔·加福德除了犯规麻烦外,也欠缺个人单打技巧跟中长距离的投射能力,一旦没有后场喂球,进攻端的存在是可有可无的,所以蒙特雷斯·哈雷尔在场时,奇才多半会以2-3区域防守来巩固禁区,想办法让禁区的伤害降到最小。

三连胜的那段期间,连两战面对凯尔特人跟一场老鹰,前者缺少强健的禁区长人,艾尔·霍福德偏矮又不擅长禁区进攻,其他人不是太菜就是防守不佳,且凯尔特人也鲜少用挡拆配合,更多时候靠的是后场跟双星单打突破僵局,所以奇才才能够把防守重心都压在外围,面对老鹰也是,该场的防守强度相对后来交手是比较疲软,连蒙特雷斯·哈雷尔都能在约翰·科林斯以及卡佩拉头上拿下15分。

话虽如此,奇才的禁区不只是蒙特雷斯·哈雷尔个人防守出问题,凯尔特人虽然没有利用挡拆破坏奇才外围防线,但仅靠双星单打就能突破僵局,也说明了奇才即使可以用逐渐进步的外围防守来压制对手,但他们在后续的防守沟通上也出了烦,一旦让对手杀到禁区,蒙特雷斯·哈雷尔势必要第一时间上前补防,此时只要有其他人趁禁区真空的空档跟进,基本上就是稳定的两分入袋,这招基本上是屡试不爽,就算有2-3区域随时可以内缩保护禁区,但光顾到外围就让其他人自顾不暇了。

三连胜后的第一场再战老鹰,对手回到了原本的水准,利用大量的挡拆配合来撕裂奇才防守,跟上一次交手的颓势相差极远,由于丹尼尔·加福德老样子陷入犯规麻烦,这场只有打14分钟左右,蒙特雷斯·哈雷尔要防守禁区的卡佩拉,不像上一次交手可以轻松得分,如果特雷·杨跟他打挡拆,奇才大部分都是呈现内缩来巩固禁区,对于外围的盯防就没有前几场这么压迫,以至于给老鹰的大空档还不少,多传导几次就有弱边出手机会。

如此可想可知,一旦遇到遇到会打挡拆或是禁区正常发挥的球队,奇才的麻烦就大了,目前没有可替换的人手,这个问题只会被后面的对手拿来研究,更别提跟凯尔特人那次交手连大量的挡拆都不用。

奇才目前场均失分是106.2分,联盟排名第13名,虽然靠着外围压制对手不会让失分飙高,但禁区失分却是联盟垫底,如今从三连胜转眼变成二连败,其禁区隐忧也慢慢浮出水面,这点连托马斯·布莱恩特回归都难以改善,毕竟他也不是一名合格的防守中枢,单纯的阵地战防守以现在的奇才还是做不太到。

要解决这样的难题,等八村垒回归可以再多尝试,目前三号位跟四号位是KCP跟库兹马,季前讨论过库兹马跟八村垒谁才是适合首发四号位,但若让八村垒担当五号位跟库兹马在拉锯战或是决胜期同时上场,两人在防守都有不错的心得,库兹马可以去面对速度更快的侧翼球员,八村垒则能短时间一对一扛对面更高大的中锋,试着让锋线海防守在奇才呈现,奇才已经能够更快速应对外围的进攻传导,未来要迅速协防到禁区又何尝不可。

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